À Narbonne, au cœur du Parc Naturel Régional de la Narbonnaise dans le département de l’Aude, le restaurant Les Grands Buffets rencontre depuis plus de 25 ans un succès qui ne se dément pas. Le concept original de cet établissement créé par Louis Privat ? Proposer la dégustation à volonté des grands classiques de la cuisine française, dans le respect de la tradition et à prix accessible, en témoigne le vin à prix cave. Une expérience gustative unique en France, façon banquets d’autrefois, que l’on a voulu essayer.

Les Grands Buffets : la grande cuisine française à volonté

Ne vous fiez pas à l’environnement commercial du complexe de loisir dans lequel se cache l’établissement fondé en 1989 par Louis Privat, suite à un appel à candidature municipal. Une fois passées les portes, l’enchantement domine. Le décor brasserie rappelle les codes des grandes maisons. Boiseries acajou, collection d’argenterie du XVIIe et XVIIIe, œuvres d’art, plantes luxuriantes et tables nappées de blanc impeccablement dressées, forment un environnement harmonieux autour des fameux buffets. Le restaurant est organisé en plusieurs salles, permettant ainsi de préserver une certaine intimité… On est loin d’imaginer que l’établissement tourne autour de mille couverts par jour !

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

Serveuses et serveurs en chemise noire vous accompagnent à votre table après vous avoir fait faire le tour du propriétaire. La visite permet de repérer la multitude de spécialités, toutes préparées sur place et élaborées à partir de produits régionaux. Car Louis Privat tient à soutenir les circuits courts, le bio et les producteurs locaux. Ce visionnaire amoureux de la tradition, souhaite avant tout avoir une démarche pédagogique pour transmettre les codes historiques du service à la française. Et cela, autant pour la clientèle régionale qu’étrangère, qui représente tout de même plus de la moitié de la fréquentation.

Les Grands Buffets concentre les principaux métiers de bouche traditionnels

Les 110 collaborateurs – cuisiniers, rôtisseurs, écaillers, sauciers, pâtissiers, boulangers, chocolatiers, confiseurs – perpétuent les rituels de la cuisine française. On retrouve ainsi tous les plats traditionnels et recettes authentiques qui ont fait de la France un haut lieu de la gastronomie – le rituel du repas français a même été consacré par l’UNESCO : blanquette de veau, foie gras poêlé, ailes de raie aux câpres, daube de joue de bœuf, homard à l’américaine, rognons rôtis ou tête de veau sauce gribiche… Végétariens, n’ayez crainte, le choix est tellement varié que vous serez aussi comblés !

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

Les Grands Buffets, ambassadeur de la cuisine classique française, des produits et des vins du Languedoc Roussillon

Dans l’immense rôtisserie panoramique, la brigade s’affaire pour préparer, face au public, des recettes authentiques à la demande pour une explosion de saveurs.

Le buffet de fruits de mer est un enchantement pour les amateurs : huîtres, tourteaux, escargots de mer, moules et bouquets de crevettes, côtoient les saumons fumés, préparés en gravlax ou façon belle-vue. Mais la cascade de homards, réalisée spécialement pour Les Grands Buffets, reste l’attraction la plus photogénique !

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

Le coin charcuterie est aussi convoité par les gourmets, notamment lorsqu’il s’agit de choisir parmi les 9 jambons entiers à découper soi-même, ou les 6 recettes de foie gras… Mais après tout, dans un buffet à volonté, pourquoi choisir ?

Nul doute que vous serez séduits également par le buffet exceptionnel de fromages où pas moins de 45 fromages affinés, sélectionnés par le Maître fromager, représentent la diversité des terroirs français. Ce choix habituellement réservé aux grandes tables étoilées, pousse même Les Grands Buffets à offrir, à terme, le plus grand plateau de fromages – plus de 120 variétés – jamais présenté dans un restaurant.

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

Les becs sucrés ne pourront résister à la tentation de la farandole des desserts où l’on retrouve aussi les classiques de la pâtisserie, autant que les douceurs de nos grand-mères. Les six pâtissiers, dont deux chocolatiers, réalisent plus d’une cinquantaine de desserts : Éclairs, Forêt noire, Saint-Honoré, Paris-Brest, mais aussi pommes au four caramélisées, riz au lait, mousse au chocolat… Pour vous donner une idée, les chefs préparent en moyenne six tartes tatin par jour et pas moins de 500 000 macarons dans l’année ! Que dire de la fontaine de chocolat et ses guimauves et fruits frais ? On ne peut que succomber !

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

En plus d’avoir été le premier restaurant à proposer le buffet à volonté, Les Grands Buffets a aussi une particularité : le vin à prix caviste. Pas de surcoût, toutes les bouteilles servies à table ou à emporter sont au même prix que chez le producteur. Un choix que Louis Privat a souhaité pour « faire boire du bon vin et militer pour un terroir ». Les 70 crus de la carte sont tous proposés au verre et à la bouteille, et servis à table carafés.

Le vin à prix caviste

Si vous n’y êtes pas installés, allez faire un tour dans le jardin verdoyant et ombragé, réalisé par le paysagiste André Gayraud. La terrasse s’anime à la belle saison, avec une végétation luxuriante et des alcôves végétales grâce aux murs de fleurs spécialement élevées sous serre pour un habillage floral des plus réussi. L’exposition permanente de sculptures de bronze d’Hervé Di Rosa dans la fontaine, avec jeux de lumières et effets de brouillard, confirme la volonté de Louis Privat de nourrir aussi l’esprit des hôtes des Grands Buffets.

Les Grands Buffets
Les Grands Buffets ©LL

Pour seulement 35,90 € tout compris (hors boissons) il serait vraiment dommage de passer à côté de ce bon plan… Et surtout pensez à réserver suffisamment à l’avance, le restaurant Les Grands Buffets a vraiment beaucoup de succès !

Ouvert toute l’année du lundi au vendredi 12h-14h et 19h-22h / Samedi, dimanche, vacances scolaires et jours fériés 11h30-14h30 et 19h-22h.

Tarifs :
  • Prix unique 35,90 € (hors boisson)
  • Gratuit pour les enfants* jusqu’à 5 ans
    *accompagné d’un adulte ayant commandé un repas
  • Enfants de 6 à 10 ans 17,90 €
Accès :
  • À 1h30 de Toulouse par l’autoroute A61
  • À 1h de Montpellier par l’autoroute A9
  • Sortie n°38 “Narbonne Sud”

Restaurant Les Grands Buffets – Espace de Liberté, rond point de la liberté, Narbonne. Tél. 04 68 42 20 01
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Photo de couverture : la cascade de homards – Les Grands Buffets ©LL

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